Hibah bisnis sulit didapat, tetapi bukan tidak mungkin – berikut adalah beberapa tips tentang cara mendapatkannya

Oleh Rosalie Murphy

Bagaimana Anda mendapatkan hibah untuk bisnis Anda? Tahu di mana mencarinya, dan bersiaplah untuk melamar.

Artikel ini telah dicetak ulang dengan izin dari NerdWallet.

Hibah bisnis mungkin tampak seperti cawan suci pemilik usaha kecil, karena mereka menawarkan uang tunai yang tidak perlu Anda bayar kembali.

Tetapi menemukan seseorang bisa terasa sia-sia seperti mencari harta karun yang hilang.

“Semua orang ingin tahu: Bagaimana cara mendapatkan uang gratis untuk bisnis saya?” kata Jane Steinfeld, direktur kewirausahaan dan pengembangan ekonomi di National Association of Cities, sebuah organisasi yang mendukung pejabat pemerintah daerah secara nasional. “Dan jawaban yang saya miliki adalah: Tidak semudah itu.”

Ini tidak berarti bahwa hibah usaha kecil tidak layak dikejar—selama Anda mengelola ekspektasi Anda. Berikut adalah lima tips untuk diingat saat mencari.

1. Siapkan terlebih dahulu

Jendela pengiriman kontes bisa pendek. Persiapkan terlebih dahulu agar Anda siap memanfaatkan peluang yang baik.

Niche Snowboards yang berbasis di Salt Lake City telah menjalankan bisnisnya sejak 2009, tetapi para pemimpin perusahaan tidak mengajukan permohonan hibah sebelum mengetahui tentang Kompetisi Hibah Usaha Kecil FedEx (FDX) hanya empat hari sebelum batas waktu aplikasi. Namun mereka telah menginvestasikan waktu dan sumber daya dalam pernyataan misi yang kuat dan aset pemasaran seperti foto dan video — membantu mereka menyatukan semuanya pada waktu yang tepat.

“Kami memiliki semua blok bangunan di sana,” kata Anna van Pelt, direktur kreatif di Niche Snowboards. “Kami hanya harus mengumpulkan semuanya untuk mendapatkan beasiswa ini.”

Perusahaan memenangkan salah satu dari tiga hadiah utama dalam kompetisi senilai $50.000 pada tahun 2022. Perusahaan berencana menggunakan hibah tersebut untuk mengembangkan program daur ulang untuk pembuatan limbah dan berinvestasi lebih banyak dalam pemasaran.

Saat mengevaluasi aplikasi hibah, juri FedEx melihat situs web perusahaan, profil media sosial, upaya keberlanjutan, dan apakah itu akan menjadi panduan yang baik untuk bisnis kecil lainnya, kata Kelly Martin, yang mengelola program hibah perusahaan.

“Ini adalah pertanyaan yang seharusnya Anda jawab,” kata Van Pelt.

Lihat juga: 4 cara usaha kecil dapat mempersiapkan diri untuk resesi

2. Pahami parameter dan persyaratannya

Pemerintah daerah terkadang memberikan hibah usaha sebagai bagian dari program revitalisasi lingkungan atau pengembangan ekonomi. Hibah fasad dan hibah Walkway, misalnya, menawarkan dana untuk membantu Anda memperbarui hal-hal seperti etalase dan papan nama Anda.

Anda mungkin menemukan sekelompok kecil pelamar di daerah Anda dibandingkan dengan kompetisi beasiswa nasional. Tetapi ini mungkin hibah yang identik, yang berarti Anda harus menginvestasikan sejumlah uang dalam proyek itu sendiri. Ini juga dapat menargetkan jalan-jalan tertentu atau area sensus yang sempit.

Steinfeld mengatakan bahwa pemberian bisnis pemerintah daerah “memiliki banyak syarat.” “Ada banyak data [business owners] Mereka harus menyumbang karena kota itu harus melaporkan bagaimana semua uang itu digunakan.”

Terkait: Tiga Alternatif Pinjaman Usaha Kecil

3. Carilah di tempat yang tepat

Jika hibah pemerintah tidak mendanai tujuan yang sudah ada dalam rencana bisnis Anda, itu mungkin tidak sesuai.

Tetapi jika itu benar-benar terjadi, Anda perlu memastikan bahwa Anda mengetahuinya. Mendaftarlah untuk mendapatkan buletin email, hadiri acara networking, dan pertimbangkan untuk bekerja dengan mentor bisnis lokal untuk melihat kapan peluang ini tersedia.

Temukan situs web county Anda, temukan kota Anda, dan temui dia [the] Raj Tamper, seorang mentor yang berbasis di Las Vegas dengan organisasi pelatihan bisnis kecil SCORE, mengatakan bahwa orang-orang pengembangan ekonomi di komunitas Anda…atau bahkan menghadiri acara komunitas atau pemerintah.

Terhubung dengan organisasi pengembangan bisnis lokal juga. Organisasi-organisasi ini dapat menjadi tuan rumah kontes yang direncanakan, di mana pemilik bisnis dapat mencoba menjual ide-ide mereka kepada investor. Pemenang dapat menerima dana hibah atau sumber daya dalam bentuk barang seperti pelatihan bisnis dan ruang kantor.

Steinfeld mengatakan bahwa program inkubator adalah “satu-satunya tempat yang saya tahu” yang menawarkan hibah nyata untuk bisnis baru.

Lihat: Bagaimana wirausahawan dapat mengumpulkan uang untuk bisnis baru — dan manfaatnya jika Anda berusia di atas 50 tahun

4. Hati-hati dengan penipuan

Waspadalah terhadap organisasi yang meminta Anda untuk membayar dan berjanji untuk mengirimkan karya Anda ke kompetisi penghargaan. Ini mungkin penipuan.

“Siapa pun yang mencari hibah bisnis startup harus memahami bahwa ada banyak penipuan hibah di luar sana,” kata Tamper.

Untuk sumber informasi yang memiliki reputasi baik, rekomendasikan Tumber Grants.gov, sebuah situs web yang mencantumkan hibah bisnis yang tersedia dari pemerintah federal. Anda juga akan menemukan kiat tentang penulisan hibah dan cara melaporkan dugaan penipuan hibah.

5. Pergi ke sumber pendanaan lain juga

Jangan hanya mengandalkan dana hibah untuk memajukan bisnis Anda. Jika Anda cukup beruntung untuk mendapatkan hibah, itu dapat mempercepat pertumbuhan Anda – tetapi seharusnya tidak menjadi mesin.

Misalnya, para pemimpin di Niche Snowboards telah beralih ke teman, keluarga, dan pinjaman usaha kecil untuk mendanai startup dan ekspansi. Mereka juga menggunakan kartu kredit bisnis untuk mengisi kesenjangan arus kas.

Steinfeld merekomendasikan membangun hubungan dengan bank lokal juga.

“Mereka memiliki lebih banyak fleksibilitas untuk menanggung daripada yang Anda pikirkan … ketika mereka memahami apa yang Anda lakukan dan mereka berinvestasi pada Anda sebagai pemilik bisnis,” katanya.

Mendapatkan job grant memang mengasyikkan. Tetapi seperti banyak bagian dari menjalankan bisnis, itu jauh dari mudah. Niche Snowboards adalah salah satu dari hanya 10 pemenang dari hampir 18.000 aplikasi.

“[Winning] “Itu benar-benar membuat kami menangis,” kata Van Pelt. “Karena seperti yang diketahui oleh sebagian besar pemilik usaha kecil, keuangan – dan hanya sifat bisnis kecil – sangat intens.”

Lainnya dari NerdWallet

Rosalie Murphy menulis untuk NerdWallet. Email: rmurphy@nerdwallet.com.

 

(akhir) Dow Jones Newswires

10-01-22 1526ET

Hak Cipta (c) 2022 Dow Jones & Company, Inc.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *