Tomat ungu baru yang dimodifikasi secara genetik dapat mencapai kios pasar grosir

Rasanya seperti tomat, baunya seperti tomat, dan bahkan (kebanyakan) terlihat seperti tomat. Hanya ada satu tangkapan: itu ungu.

Rasanya seperti tomat, baunya seperti tomat, dan bahkan (kebanyakan) terlihat seperti tomat. Hanya ada satu tangkapan: itu ungu.

Departemen Pertanian AS telah menyetujui tomat ungu yang dimodifikasi secara genetik, membuka jalan bagi buah unik untuk dijual di toko-toko AS tahun depan.

“Dari perspektif risiko hama tanaman, tanaman ini dapat ditanam dengan aman dan digunakan untuk perbanyakan,” kata badan tersebut dalam siaran pers 7 September.

Persetujuan tomat ungu selangkah lebih dekat ke distribusi luas. Para ilmuwan mengatakan bahwa selain warnanya yang unik, tomat ungu juga memiliki manfaat kesehatan dan umur simpan yang lebih lama daripada varietas taman merah.

Tomat dikembangkan oleh tim ilmuwan, termasuk ahli biokimia Inggris Cathy Martin, seorang profesor di University of East Anglia dan seorang pemimpin proyek di John Innes Center di Norwich, Inggris.

Dia mengatakan kepada CNN bahwa Martin telah memproduksi pewarna dalam bunga selama lebih dari 20 tahun. “Saya ingin memulai proyek di mana kami dapat meneliti dan melihat apakah ada manfaat kesehatan untuk kelompok pewarna khusus ini,” katanya.

Pigmen yang menarik minat Martin adalah anthocyanin, yang memberi blueberry, blackberry, dan terong warna biru-ungu yang kaya. Dengan dana dari konsorsium Jerman, mereka memutuskan untuk merekayasa tomat yang kaya antosianin, dengan harapan dapat “meningkatkan kapasitas antioksidan” buah tersebut.

Dengan membandingkan tomat biasa dengan tomat ungu rekayasa, Anda akan dengan mudah dapat menentukan apakah antosianin terkait dengan manfaat kesehatan tertentu.

Untuk merekayasa tomat ungu, para ilmuwan menggunakan faktor transkripsi dari snapdragon untuk merangsang tomat menghasilkan lebih banyak antosianin, menciptakan warna ungu yang cerah.

Martin dan rekan-rekannya menerbitkan hasil pertama penelitian mereka pada tahun 2008 dalam sebuah artikel di Nature Biotechnology.

Dia mengatakan hasilnya “menakjubkan.” Studi menunjukkan bahwa tikus yang rentan kanker yang makan tomat ungu hidup sekitar 30% lebih lama daripada mereka yang makan tomat biasa.

Martin mengatakan ada “banyak penjelasan” mengapa tomat kaya antosianin mungkin memiliki manfaat kesehatan. Dia mengatakan ada “mungkin beberapa mekanisme yang terlibat”. “Tidak seperti obat yang targetnya hanya satu. Ini ada hubungannya dengan kemampuannya sebagai antioksidan. Ini juga bisa mempengaruhi komposisi mikrobioma, sehingga lebih mampu menangani pencernaan nutrisi lain.”

Dan pada tahun 2013, Martin dan rekan-rekannya merilis sebuah penelitian yang menemukan bahwa tomat ungu memiliki masa hidup dua kali lipat dari sepupu merah mereka.

Martin mendirikan anak perusahaan, Norfolk Plant Science, untuk membawa tomat ungu ke pasar. Tomat ungu “memukul tali dengan orang-orang dengan cara yang sangat mendasar ini,” Nathan Bomblin, CEO Norfolk US Trade, mengatakan kepada CNN.

Warna ungu yang khas berarti “tidak perlu imajinasi untuk melihatnya berbeda,” kata Pomplin. “Ini benar-benar memungkinkan orang untuk memilih.”

Persetujuan FDA dan pemasaran adalah langkah selanjutnya

Di masa lalu, tambahnya, penelitian makanan rekayasa genetika sering berfokus pada tanaman rekayasa yang lebih berkelanjutan dalam produksi. Tetapi bagi konsumen, manfaat makan makanan yang dimodifikasi secara genetik tidak jelas.

“Ini sangat abstrak, dan sulit dimengerti,” kata Pomplin. “Tapi tomat ungu – Anda memilih atau memilih untuk tidak memakannya.” Perbedaan antara produk transgenik dan tomat non-transgenik sangat mencolok – dan potensi manfaat kesehatan bagi konsumen juga jelas.

Pumplin mengatakan konsumen “siap” untuk makanan yang dimodifikasi secara genetik di seluruh dunia.

“Kami melihat masalah yang dihadapi komunitas kami terkait dengan keberlanjutan, perubahan iklim, kesehatan yang terkait dengan diet dan nutrisi, dan yang jelas dari tanggapan dari iklan kami adalah bahwa itu adalah topik yang sangat penting bagi banyak orang,” katanya. dikatakan. “Saya didorong bahwa begitu banyak orang mulai mempertimbangkan kembali bioteknologi mengingat tantangan penting.”

Pada saat yang sama, dia berkata, “GMO bukanlah peluru perak.” “Ini adalah salah satu alat dalam kotak peralatan kami sebagai ahli botani, sebagai ilmuwan, dan sebagai ahli agronomi, untuk meningkatkan sistem produksi pangan.”

Pomplin mengatakan langkah selanjutnya untuk tomat ungu adalah persetujuan dan pemasaran Food and Drug Administration. “Kita perlu menghasilkan tomat ungu yang enak dan lezat. Kita perlu bekerja sama dengan produsen untuk memproduksi dan mendistribusikannya.”

Norfolk akan mulai meluncurkan pasar uji terbatas pada 2023 untuk menentukan konsumen mana yang paling tertarik dengan tomat ungu.

Sedangkan untuk rasa? Pomplin mengatakan tomat ungu tidak bisa dibedakan dari tomat merah standar.

“Rasanya seperti tomat yang enak,” katanya.

Leave a Comment

Your email address will not be published.