Program Pelatihan Bantuan Teknis Bisnis, Pertanian, dan Pengembangan Pedesaan (BARD) di Maine School of Business di University of Maine menerima penghargaan $292,000 dari Small Business Administration.

Program BARD didirikan oleh Profesor Manajemen Stephanie Wilcomer dari Maine Business School, dan Erin Percival Carter, Associate Professor Pemasaran, untuk menjembatani kesenjangan antara pendidikan bisnis kontemporer dan pertanian di wilayah tersebut.

Program ini dimulai dengan merekrut siswa yang tertarik pada pertanian dan bisnis berkelanjutan melalui proses aplikasi yang kompetitif, dan memberi mereka pelatihan untuk mengembangkan keterampilan dan pengetahuan yang dibutuhkan untuk memulai karir dalam bekerja dengan produsen dan pengolah pertanian. Siswa menyelesaikan program pelatihan dan penelitian selama satu semester yang berfokus pada bekerja secara langsung dengan usaha pertanian kecil yang berkelanjutan untuk menyediakan layanan konsultasi bisnis yang disesuaikan dengan sektor ini, termasuk manajemen data, penetapan harga, peramalan keuangan dan strategis, segmentasi pasar, pengembangan produk, intelijen pasar, dan riset konsumen.

Putaran pertama program BARD, selesai pada tahun 2020, bekerja langsung dengan industri keju artisan Maine dalam kemitraan dengan Maine Cheese Guild dan Maine Farmland Trust.

“Meskipun COVID melanda di tengah semester, hasilnya sangat luar biasa,” kata Percival Carter. “Siswa ini bekerja sama dengan petani klien mereka dan dengan bantuan luar biasa dari penasihat industri kami mengembangkan dan mempresentasikan analisis dan proposal lengkap pada akhir semester yang sangat luar biasa. Kebutuhan akan jenis saran ini ada di sejumlah industri pertanian Maine dan siswa haus akan kesempatan untuk mengerjakan sesuatu yang nyata dan bermakna.”

Tahun ini, program akan fokus pada industri serat—termasuk wol, alpaka, rami, rami, dan serat lain yang berasal dari tumbuhan dan hewan—serta produsen serat dan prosesor bernilai tambah di negara bagian dan kawasan. Produsen dan prosesor serat Maine sadar akan pasar umum dan minat pada produk mereka, tetapi mengalami kekurangan informasi dan panduan tentang cara mengelola produksi dan penetapan harga produk untuk memastikan profitabilitas dan memposisikan produk untuk membedakan penawaran di benak konsumen secara efektif.

Program BARD akan menyatukan siswa yang antusias dengan penanam serat, pabrik, pencelup, pengecer, perancang, dan seniman—bersama dengan para ahli dalam keberlanjutan iklim, bisnis, dan pertanian berkelanjutan—untuk memastikan bahwa industri serat Maine diposisikan secara optimal untuk memanfaatkan pasar tren menuju produksi tekstil yang lebih berkelanjutan.

Pendanaan SBA akan membantu BARD memperluas dan menskalakan operasi untuk mengembangkan jaringan penyedia layanan pertanian yang berkelanjutan di negara bagian dengan pendidikan dan pengalaman yang diperlukan untuk secara efektif mendukung sektor pertanian dan mempromosikan pembangunan pedesaan melalui layanan konsultasi bisnis berkualitas tinggi, terutama untuk produsen pertanian beroperasi pada skala yang lebih kecil atau berfokus pada produksi lebih banyak produk khusus.

“Ada hubungan romantis antara bertani yang saya tahu menarik minat siswa, tetapi selama semester, mereka mulai menghargai tidak hanya sisi yang kurang romantis tetapi juga kebutuhan yang mendesak untuk membantu mengelola kompleksitas bisnis dalam industri yang sangat menantang,” Kata Percival Carter.

“Pada akhir percobaan, kami tentu berharap untuk memiliki lebih banyak siswa yang mempertimbangkan peluang kerja di masa depan di bidang pertanian, terutama pertanian di Maine. Tetapi bahkan jika mereka memutuskan untuk mengerjakan sesuatu yang lain, kami tahu mereka akan memiliki pengalaman itu karena mereka menggunakan apa mereka belajar untuk membantu dalam mempromosikan sesuatu yang sangat penting,” katanya.

Kontak: Sam Schipani, samantha.schipani@maine.edu