Elon Musk memasuki pasar Wi-Fi dalam penerbangan dengan satelit kecil

SpaceX ingin menunjukkan kepada dunia bahwa sistem satelit Starlink-nya dapat menghadirkan Netflix dan YouTube pada ketinggian 30.000 kaki. Jadi baru-baru ini mengadakan demo media tentang pesawat yang dioperasikan oleh pelanggan maskapai pertamanya, operator regional BEJ.

Penerbangan singkat dari Burbank ke San Jose, California, menandai awal dari upaya Elon Musk untuk merebut bisnis onboard dari penyedia satelit Intelsat dan Viasat yang sudah melayani ribuan pesawat.

Itu tidak akan mudah, bahkan untuk pengganggu pasar serial seperti Musk.

“Apakah mereka pesaing serius? Ya,” kata Jeff Surrey, kepala penerbangan komersial di Intelsat, penyedia layanan nirkabel terkemuka di maskapai penerbangan. Namun, Surrey mengatakan, “kami tidak berpikir ada orang yang bisa mengalahkan kami.”

Starlink, bagian dari Musk’s Space Exploration Technologies, menyediakan jangkauan luas dari konstelasi satelit kecil yang terbang rendah. Satelit yang lebih rendah mengorbit planet ini dalam 90-120 menit. Ini adalah penyimpangan dari praktik mapan menggunakan beberapa pesawat ruang angkasa yang kuat di orbit yang lebih tinggi dan lebih lambat. Sisi positif dari Starlink adalah sinyalnya tiba lebih cepat.

Ini adalah keuntungan tambahan dari bisnis inti perusahaan untuk melayani broadband ke keluarga pedesaan terutama di daerah yang jarang penduduknya. Starlink telah meluncurkan lebih dari 3.000 satelit dan melayani lebih dari 400.000 pelanggan, kata perusahaan itu dalam pengajuan baru-baru ini.

Tetapi kelemahan dari teknologi Musk adalah bahwa satelit yang lebih kecil memiliki kapasitas yang lebih sedikit dan mungkin kesulitan untuk memenuhi kebutuhan pesawat yang lebih besar di langit yang ramai. Puluhan pesawat tersebar di pusat perjalanan, dengan masing-masing pesawat membawa 100 penumpang atau lebih.

Karena satelit tersebar di seluruh dunia, hanya sedikit yang mungkin melayani area seperti Atlanta dan bandaranya yang sibuk, menimbulkan pertanyaan tentang kapasitas, kata B Riley Financial dalam sebuah catatan tahun lalu. SpaceX mengatakan ekspektasi memperlambat pengembangan sistem.

Regulator AS baru-baru ini mengutip “teknologi yang masih berkembang” Starlink ketika mereka menolak layanan dengan imbalan $866 juta dukungan pemerintah.

Starlink mengatakan dapat melayani pesawat dari semua ukuran dan mengutip kesepakatan dengan perusahaan induk Hawaiian Airlines untuk melayani pesawat Airbus dan Boeing besar. Adapun penolakan dukungan, perusahaan mengatakan itu dipecat secara tidak adil oleh pejabat yang menilai kecepatan data saat ini daripada layanan yang lebih cepat yang dibayangkan ketika membangun Celestial Network.

“Anda harus membuatnya bekerja, dan Anda harus mendapatkannya dengan harga murah,” kata Chris Quilty, mitra di Quilty Analytics, konsultan di industri luar angkasa dan satelit. “Ini adalah pasar yang sangat kompleks, dan maskapai penerbangan secara historis sangat berhati-hati.”

Para eksekutif Starlink tahu bahwa pekerjaan mereka telah dipersingkat untuk mereka. “Ada banyak tantangan untuk mencapai apa yang kami inginkan,” kata Jonathan Hoefler, Wakil Presiden Penjualan Komersial di Starlink. “Butuh waktu bagi orang untuk mengadopsi pola pikir yang dimiliki JSX dan Starlink.”

Kesepakatan perusahaan dengan BEJ dan Hawaii, diumumkan pada bulan April, setelah SpaceX menawarkan Starlink ke empat maskapai penerbangan terbesar AS, tidak berhasil, menurut orang-orang yang mengetahui kasus tersebut.

“Ini adalah langkah pertama bagi Starlink,” kata analis komunikasi Roger Entner. “Ini adalah bukti konsep. Setelah Anda bekerja di BEJ, itu akan bekerja di mana-mana.”

Bagian dari daya tarik BEJ adalah antena datar Starlink, tidak lebih besar dari kotak pizza besar. Ini kurang besar dibandingkan pelat putar yang digunakan secara ekstensif oleh layanan satelit lainnya, sehingga cocok dengan badan pesawat regional yang lebih kecil dari Embraer Brasil yang diterbangkan BEJ.

Antena “jelas merupakan keuntungan dalam hal memenangkan kontrak konektivitas dalam penerbangan untuk pesawat regional,” kata Louis DiPalma, seorang analis di William Blair & Co.

Di tahun-tahun mendatang, kata DiPalma, maskapai penerbangan dapat meningkatkan lebih dari 1.000 pesawat di armada regional dari sistem internet lama yang lambat, dan Starlink adalah “pesaing utama” untuk memenangkan kontrak semacam itu.

Intelsat mengatakan itu tetap menjadi penyedia layanan onboard terbesar, dengan sekitar 2.000 pesawat terhubung oleh satelitnya dan sekitar 1.000 pesawat terhubung ke sistem udara-ke-darat yang berkomunikasi dengan peralatan darat. Viasat mengatakan sistem penerbangannya melayani sekitar 1.930 pesawat, dengan kesepakatan untuk melengkapi 1.210 lainnya.

Sudah ada sekitar 10.000 pesawat nirkabel komersial di dalamnya, dan jumlahnya diperkirakan akan melebihi 36.000 pada tahun 2031, menurut NSR, peneliti industri satelit dan kedirgantaraan yang dimiliki oleh Analysys Mason. Pendapatan pasar tahunan diperkirakan akan mencapai lebih dari $7,3 miliar pada tahun 2031, dari $1,9 miliar pada tahun 2021, kata NSR dalam sebuah email.

Dalam perjalanan pengujian BEJ, sistem Starlink secara konsisten mencatat kemampuan transmisi lebih dari 100Mbps, sebagaimana diukur oleh Aplikasi Ookla, sebuah layanan pengujian. Ada sekitar sepuluh orang di dalamnya. Perangkat tambahan di pesawat mendorong permintaan setara dengan 20 hingga 30 penumpang yang menggunakan sistem ini.

“Saya sangat senang,” kata Alex Wilcox, CEO JSX, yang berada di pesawat di atas California mencoba menjelajahi Internet dan panggilan WhatsApp di sistem. “Kamu melebihi harapanku.”

Beberapa hari setelah penerbangan uji, penerbangan lintas negara dengan Airbus American Airlines lengkap dengan peralatan Viasat dan lebih dari 100 penumpang mencapai sekitar 2,2 Mbps.

Di kedua perjalanan, video Netflix dan YouTube mengalir dengan lancar dan obrolan video dua arah bekerja dengan baik melalui WhatsApp. Di setiap pesawat, email mudah diterima dan dikirim, nilai jual lain—atau mungkin tidak—bagi mereka yang mengingat penerbangan sebagai liburan dari pekerjaan.

Leave a Comment

Your email address will not be published.